Bagaimana Ular Laut Dikelilingi oleh Air Asin Memuaskan Dahaga Mereka?

Related Articles

Air, air di mana-mana, dan tidak setetes pun untuk diminum. Begitulah nasib ular laut yang haus—namun mereka telah menemukan cara untuk berkembang.

Kebanyakan ular laut perut kuning menghabiskan seluruh hidup mereka di laut. Mereka jarang berakhir di darat dan rentan di sana, karena ekor mereka yang berbentuk dayung dan bagian bawah yang lunas membuat mereka sulit merangkak. Berbekal racun yang kuat, mereka hanyut di wilayah luas yang mencakup sebagian besar lautan di dunia, menunggangi arus dan berburu ikan di dekat permukaan laut.

Seperti reptil lainnya, makhluk ini perlu minum air untuk bertahan hidup. Bagaimana seekor binatang yang dikelilingi oleh air asin memuaskan dahaganya?

Dulu dianggap bahwa ular-ular ini minum dari lingkungan asin mereka. “Dogma buku teks sebelumnya adalah bahwa ular laut meminum air laut dan mengeluarkan kelebihan garam menggunakan kelenjar garam sublingual mereka,” jelas Harvey Lillywhite , seorang ahli biologi di University of Florida.

Pekerjaan terbaru telah membuktikan bahwa salah — dan sebuah studi baru menunjukkan bahwa ular laut perut kuning ( Hydrophis platurus ) rehidrasi di laut dengan meminum air hujan yang terkumpul di permukaan laut.

Air, air di mana-mana…

Karya Lillywhite dan rekan telah menunjukkan bahwa berbagai spesies ular laut tidak minum air asin murni—bahkan ketika mereka mengalami dehidrasi. Dan meskipun ular laut memiliki kelenjar yang mengeluarkan garam, mereka berukuran kecil secara proporsional dan mengeluarkan mineral secara perlahan, membuat mereka tidak dapat memberikan semua air tawar yang mereka butuhkan kepada hewan.

Sebuah studi baru, yang diterbitkan bulan ini di jurnal PLOS ONE , menunjukkan bahwa ular menemukan air tawar. Pada Mei 2017, Lillywhite dan rekan-rekannya berada di Kosta Rika untuk mempelajari ular, di mana musim kemarau enam bulan tiba-tiba berakhir dengan hujan deras. Para peneliti menangkap 99 ular laut perut kuning selama perjalanan, sebelum dan sesudah hujan tiba.

Mereka membawa ular-ular itu ke lab dan menawari mereka air tawar, menemukan bahwa 80 persen dari ular-ular yang dibawa sebelum hujan itu minum—tetapi selama lima hari cuaca hujan berikutnya, persentase itu terus turun di antara ular-ular yang baru ditangkap. Akhirnya, hanya sekitar 10 persen ular yang dibawa menerima tawaran untuk rehidrasi, penurunan dramatis hanya dalam beberapa hari.

“Jika ular minum, ia haus,” kata Lillywhite. “Jika seekor ular haus, ia mengalami dehidrasi. Jika mengalami dehidrasi saat diambil dari laut—saat musim kemarau—ini berarti tidak meminum air laut seperti yang pernah dinyatakan di buku pelajaran.”

Dan tidak setetes untuk diminum?

Karena lebih sedikit ular laut yang haus saat musim kemarau beralih ke basah, ular-ular itu pasti telah memuaskan dahaga mereka. Saat hujan turun, bagian paling atas dari permukaan air diencerkan, menciptakan “lensa” air tawar sementara yang tidak langsung bercampur dengan air asin. Jika salinitas turun cukup, ular laut dapat minum dari lapisan permukaan ini dan rehidrasi setelah berbulan-bulan tanpa air.

Hasilnya membantu memperkuat pengamatan sebelumnya di laboratorium yang menunjukkan bahwa ular laut bergantung pada air tawar, meskipun habitat air asin mereka. Tetapi dengan mengungkap bagaimana reptil memanfaatkan kondisi cuaca sementara untuk mengakses air yang menopang kehidupan, para peneliti telah mengidentifikasi dari mana sumber air tawar yang mereka dambakan berasal dari alam liar.

“Saya menemukan penelitian ini sangat menarik,” kata Vinay Udyawer , ahli ekologi kelautan di Institut Ilmu Kelautan Australia yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Ini memberikan wawasan yang menarik tentang aspek biologi ular laut yang jarang diamati.”

More on this topic

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

For security, use of Google's reCAPTCHA service is required which is subject to the Google Privacy Policy and Terms of Use.

I agree to these terms.

Advertismentspot_img

Popular stories