Fosil Ular Berkaki Empat

Related Articles

Ular terkenal dapat mendisartikulasikan rahang mereka, dan membuka mulutnya dengan lebar yang ekstrim. David Martill dari Universitas Portsmouth melakukan kesan terbaiknya tentang trik ini saat berjalan melalui Museum Bürgermeister Müller di Solnhofen, Jerman. Dia menunjukkan fosil museum kepada sekelompok siswa. “Dan kemudian rahang saya jatuh,” kenangnya.

Dia melihat spesimen kecil dengan tubuh panjang berliku-liku, penuh dengan tulang rusuk dan 15 sentimeter dari hidung ke ekor. Itu tampak seperti ular. Tapi itu terjebak di batu yang tidak biasa, dengan karakteristik khas Formasi Crato Brasil, sebuah situs fosil yang berasal dari periode Kapur awal. Fosil ular telah ditemukan pada periode itu tetapi tidak pernah di lokasi itu, dan di Amerika Selatan tetapi tidak pernah sedini itu. Kombinasi tempat dan waktu tidak biasa.

“Dan kemudian, jika rahang saya belum cukup turun, rahang saya akan langsung jatuh ke lantai,” kata Martill. Makhluk kecil itu memiliki sepasang kaki belakang. “Saya pikir: neraka sialan! Dan saya melihat lebih dekat dan label kecil itu berkata: Fosil tidak dikenal. Meremehkan!”

“Saya melihat lebih dekat—dan rahang saya sudah berada di lantai sekarang—dan saya melihat bahwa ia memiliki kaki depan yang kecil!” dia berkata. Pemburu fosil telah menemukan beberapa ular punah dengan kaki belakang kerdil, dan ular boa dan piton modern masih memiliki sepasang taji kecil . “Tapi tidak ada ular yang pernah ditemukan dengan empat kaki. Ini adalah penemuan sekali seumur hidup.”

Martill menyebut makhluk itu Tetrapodophis: ular berkaki empat. “Hewan kecil ini adalah Archaeopteryx dari dunia squamate,” katanya. ( Squamates adalah ular dan kadal.) Archaeopteryx adalah fosil berbulu yang ciri-cirinya menunjukkan transisi evolusioner dari dinosaurus ke burung. Dengan cara yang sama, kata Martill, ular baru itu mengisyaratkan bagaimana ular-ular tak berkaki dan merayap ini berevolusi dari kadal berkaki empat yang berjalan.

Ada dua ide yang bersaing dan diperebutkan dengan sengit tentang transisi ini. Yang pertama mengatakan bahwa ular berevolusi di lautan, dan baru kemudian menjajah kembali daratan. Hipotesis ini bergantung pada hubungan erat antara ular dan reptil laut punah yang disebut mosasaurus (ya, yang berenang besar dari Jurassic World yang berenang besar dari Jurassic World ). Hipotesis kedua mengatakan bahwa ular berevolusi dari kadal penggali, yang meregangkan tubuh mereka dan kehilangan anggota tubuh mereka untuk mendorong lebih baik jalan mereka melalui tanah. Dalam versi ini, ular dan mosasaurus berevolusi secara independen dari nenek moyang yang bergerak di darat—mungkin seperti kadal monitor.

Tetrapodophis mendukung gagasan yang terakhir. Ia tidak memiliki adaptasi untuk berenang, seperti ekor yang rata, dan banyak adaptasi untuk menggali, seperti moncong pendek. Itu berenang melalui bumi, bukan air.

Itu juga berburu di sana. Giginya yang mengarah ke belakang menunjukkan bahwa itu adalah predator aktif. Begitu juga persendian di rahangnya, yang akan membuatnya menganga sangat besar dan memungkinkannya menelan mangsa besar. Dan yang menarik, ia masih mengandung sisa-sisa makanan terakhirnya: ada tulang-tulang kecil di perutnya, mungkin milik katak atau kadal yang malang. Hewan ini adalah pemakan daging yang bonafid, dan menunjukkan bahwa ular pertama memiliki kegemaran yang sama terhadap daging.

Martill berpikir bahwa Tetrapodophis membunuh mangsanya dengan cara menyempit, seperti yang dilakukan banyak ular modern. “Kenapa lagi memiliki tubuh yang sangat panjang?” dia berkata. Secara khusus, mengapa memiliki tubuh yang panjang dengan jumlah tulang belakang yang ekstrem di bagian tengah tubuh Anda? Tak satu pun dari kadal tak berkaki lainnya memilikinya, bahkan kadal penggali. Martill berpikir bahwa fitur ini membuat ular awal sangat fleksibel, memungkinkan mereka untuk melempar gulungan di sekitar mangsanya.

Kaki mereka yang kekar bahkan mungkin membantu. Tidak mungkin Tetrapodophis menggunakan anggota tubuh ini untuk bergerak, dan mereka tampaknya tidak memiliki adaptasi untuk menggali. Dengan “telapak tangan” kecil dan “jari” panjang, mereka terlihat sedikit seperti kaki kungkang atau burung pemanjat yang dapat memegang. Martill berpikir bahwa ular itu mungkin menggunakan “kaki aneh berbentuk sendok” ini untuk menahan mangsa yang berjuang—atau mungkin pasangannya.

Tapi apakah itu bahkan ular? “Sejujurnya saya tidak berpikir demikian,” kata Michael Caldwell dari University of Alberta, yang juga mempelajari ular purba. Dia mengatakan bahwa Tetrapodophis tidak memiliki ciri khas pada tulang belakang dan tengkoraknya yang akan menutup kasingnya. “Saya pikir spesimen itu penting, tetapi saya tidak tahu apa itu,” tambahnya. “Saya mungkin salah, tetapi itu mengharuskan saya untuk melihat spesimen secara langsung. Saya tidak sabar untuk mengunjungi Solnhofen.”

Sangat mungkin bahwa Tetrapodophis bisa menjadi sesuatu yang lain. Dalam squamates saja, tubuh seperti ular telah berevolusi secara independen setidaknya 26 kali, menghasilkan kumpulan kadal tanpa kaki yang luas . Ini termasuk cacing lambat Eropa, dan Bipes cacing-kadal aneh , yang telah kehilangan kaki belakangnya tetapi mempertahankan pasangan depan yang gemuk. Ular sejati hanya mewakili salah satu dari banyak serangan tanpa kaki ini.

Susan Evans dari University College London, yang mempelajari evolusi reptil, berada di ambang batas. “Ini terjadi setiap kali kemungkinan ular awal dijelaskan,” katanya. “Pendapat tentang evolusi ular sangat terpolarisasi.” Dia mengatakan bahwa Tetrapodophis memiliki beberapa fitur yang Anda harapkan dari ular awal, dan tidak mudah masuk ke dalam kelompok squamates lain yang dikenal. Spesimen ini juga lebih lengkap daripada banyak ular lain yang diduga baru-baru ini, beberapa di antaranya hanya diketahui dari fragmen tulang belakang atau rahang. “Sayangnya, tengkorak itu tidak terpelihara dengan baik dan ini memperumit interpretasi,” kata Evans. “Yang paling penting adalah sekarang diperhatikan dan akan diteliti secara menyeluruh oleh pekerja lain.” Di atas segalanya, dia berharap seseorang menemukan tengkorak yang lebih baik.

Martill menegaskan bahwa Tetrapodophis telah “mendapat banyak hal kecil yang memberitahu Anda itu ular.” Ada gigi yang mengarah ke belakang, satu baris sisik perut, cara 150 atau lebih tulang terhubung satu sama lain, dan ekor yang sangat pendek. (Pada kadal dan buaya, ekornya bisa sepanjang seluruh tubuh, tetapi ekor ular—semuanya setelah pinggul—relatif pendek.) Beberapa fitur ini ditemukan pada kadal tak berkaki lainnya, tetapi hanya ular yang memiliki semuanya. . Dan Martill menambahkan bahwa Anda tidak akan mengharapkan seekor ular leluhur memiliki semua fitur yang diambil keturunannya selama jutaan tahun evolusi.

Dia juga bekerja sama dengan Nick Longrich di University of Bath untuk membandingkan fitur Tetrapodophis dengan ular modern dan fosil. Analisis mereka menghasilkan silsilah keluarga di mana Tetrapodophis datang setelah ular paling awal yang diketahui seperti Eophis, Parviraptor, dan Diablophis , tetapi masih sangat banyak ular.

Tapi bagaimana bisa? Eophis dan yang lainnya hanya memiliki dua kaki, jadi bagaimana bisa Tetrapodophis berkaki empat mengejar mereka? Jawabannya adalah bahwa evolusi tidak berjalan sepanjang garis lurus yang sederhana. Bahkan jika kadal berkaki empat memunculkan ular berkaki empat, lalu ular berkaki dua, lalu yang tidak berkaki, tahap selanjutnya tidak menggantikan yang sebelumnya. Untuk waktu yang lama, mereka semua akan hidup bersama , dengan cara yang sama seperti burung hidup berdampingan dengan dinosaurus berbulu yang memunculkan mereka . (Ini, kebetulan, juga merupakan jawaban atas pertanyaan yang melelahkan itu: ” Jika kita berevolusi dari monyet, mengapa masih ada monyet? “)

“Pada suatu waktu di Kapur, kemungkinan Anda memiliki sepuluh, dua puluh, mungkin tiga puluh spesies [ular awal], semuanya menempuh jalur evolusi mereka sendiri,” kata Martill. “Akan ada sejumlah besar kadal yang sangat mirip ular, semuanya berpotensi menjadi ular saat ini. Salah satunya. Mungkin salah satu dari mereka mati dan kehilangan kaki depannya dan mempertahankan kaki belakangnya selama 20 juta tahun. Seseorang mungkin kehilangan kaki belakangnya dan mempertahankan kaki depannya—dan kami belum menemukannya.”

More on this topic

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

For security, use of Google's reCAPTCHA service is required which is subject to the Google Privacy Policy and Terms of Use.

I agree to these terms.

Advertismentspot_img

Popular stories