Ular Ini Merobek Mangsanya Menjadi Berkeping-keping, Bukannya Menelannya Utuh

Related Articles

“Mereka melakukan hal-hal yang tidak seharusnya dilakukan ular”

kata ahli tentang ular air bermata kucing.

Hampir semua spesies ular yang dikenal memakan mangsanya secara utuh, dalam sekali tegukan dan terkadang monumental.

Tetapi para ilmuwan telah menemukan pengecualian untuk aturan umum ini pada ular air bermata kucing ( Gerarda prevostiana ), seekor ular kecil asli rawa-rawa bakau di seluruh Asia Tenggara.

Sebuah studi baru menemukan bahwa ular ini akan menyerang dan memakan kepiting hingga lima kali lebih besar dari yang bisa ditampung rahang mereka.

Pemakan pilih-pilih, mereka hanya mengejar kepiting yang baru berganti kulit dalam periode 10 hingga 15 menit setelah hewan melepaskan cangkang lama mereka, menurut penelitian yang diterbitkan baru-baru ini di Biological Journal of the Linnean Society .

“Mereka benar-benar rakus kecil,” kata pemimpin studi Bruce Jayne , seorang profesor biologi di University of Cincinnati.

Gaya makan mereka yang aneh dimulai dengan gigitan, dan genggaman erat pada tubuh utama kepiting, atau karapas. Mereka kemudian membuat lingkaran dengan tubuh mereka, menarik mangsanya berulang kali sampai kepiting berubah bentuk atau pecah, Jayne menjelaskan.

Selanjutnya mereka memakan potongan individu, atau jika karapasnya masih terlalu besar, terkadang mereka hanya menarik kakinya dan memakannya satu per satu, kata Jayne.

“Mereka melakukan hal-hal yang tidak seharusnya dilakukan ular,” kata Alan Savitzky , seorang herpetologis di Utah State University yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Diet Keras

Para peneliti juga meneliti kebiasaan makan dari dua spesies terkait, ular bakau perut putih ( Fordonia leucobalia ) dan ular air Cantor ( Cantoria violacea ), yang masing-masing memakan kepiting bercangkang keras dan udang gertakan.

Mereka menemukan bahwa ular bakau perut putih juga memiliki metode menyerang yang sangat aneh, menyerang kepiting dengan mulut tertutup, menjepit mereka ke dalam lumpur. Mereka kemudian membungkus tubuh mereka di sekitar kepiting dan menggigitnya, kadang-kadang menarik kaki masing-masing, sebelum menenggak semuanya.

Meskipun jarang, beberapa ular lain ditemukan memakan mangsanya di beberapa bagian.

Sebagai contoh, sebuah studi baru-baru ini di Buletin Masyarakat Herpetologi Chicago mencatat bahwa seekor ular Thailand yang disebut Spencer’s mountain keelback ( Opisthotropis spencer ) dapat merobek kepiting air tawar dan memakan organ dalam mereka.

Perilaku yang tidak biasa tersebut menunjukkan bagaimana ular telah mengembangkan cara kreatif untuk berburu krustasea, mangsa yang paling tidak biasa dengan tubuh luar yang keras dan kemampuan untuk melawan.

“Ini mengingatkan kita,” kata Savitzky, “betapa banyak yang masih belum kita ketahui bahkan tentang aspek paling mendasar dari sejarah kehidupan dan ekologi hewan yang cukup melimpah.”

More on this topic

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

For security, use of Google's reCAPTCHA service is required which is subject to the Google Privacy Policy and Terms of Use.

I agree to these terms.

Advertismentspot_img

Popular stories