Ular Laut Berbisa Ditemukan di California

Related Articles

Ular laut perut kuning memiliki jangkauan terluas dari semua ular di planet ini. Dan jika beberapa tahun terakhir merupakan indikasi, jangkauannya mungkin akan semakin besar—berkat perubahan iklim.

Pada bulan Januari, salah satu ular berwarna cerah yang sangat berbisa terdampar di Pantai Newport California selatan —hanya ular kelima yang pernah tercatat di wilayah tersebut.

Berasal dari lautan tropis dunia, reptil itu berada beberapa ratus mil di utara dari kisaran tipikalnya, dari Meksiko selatan ke utara hingga Baja California. Ini mengikuti tiga lainnya yang terdampar di musim dingin 2015 dan 2016, dan yang keempat dari 1972.

Keempat ular sebelumnya memiliki kesamaan: Mereka terdampar selama tahun- tahun El Niño , ketika arus laut berubah dan terkadang membawa spesies tanpa disadari jauh dari rumah.

“Arus melakukan hal-hal aneh, dan suhu laut jauh lebih hangat, jadi itu sangat masuk akal,” kata Greg Pauly , seorang herpetologis di Natural History Museum of Los Angeles County.

Yang kurang masuk akal adalah mengapa seseorang akan muncul pada tahun 2018, yang bukan El Niño.

Ular laut perut kuning adalah satu-satunya ular laut yang hidup di laut terbuka, memakan ikan permukaan kecil dan mengambang di arus, menurut ahli biologi dan ahli ular laut dari University of Florida, Harvey B. Lillywhite .

Hewan-hewan itu bertahan hidup dengan meminum air hujan yang jatuh di permukaan laut, dan melahirkan anak-anak—biasanya tiga hingga enam anak sekaligus—langsung ke dalam air.

Spesies ini paling bahagia di perairan di atas 65 atau 66 derajat Fahrenheit; lebih dingin dan mereka tidak dapat mencerna makanan. Namun, karena arus laut sangat menentukan pergerakan mereka, reptil terkadang mengapung di luar habitat pilihan mereka, Lillywhite menjelaskan. ( Lihat apa yang terjadi ketika ular laut bertarung dengan stonefish yang mematikan .)

Greg Pauly memegang ular laut pada 9 Januari. Reptil berbisa ini hidup di lautan tropis di seluruh dunia.

“Jadi secara berkala satu akan muncul di Selandia Baru, satu akan muncul di California. Yang kita bicarakan adalah penampilan anak terlantar sesekali,” kata Lillywhite.

Arus Davidson mengalir dari selatan ke utara jauh di bawah permukaan sekitar 10 hingga 20 mil dari Baja dan California selatan, di sepanjang tepi landas kontinen.

Dari Oktober hingga Februari, arus naik ke permukaan, di mana ia dapat mengambil ular yang mengambang di dekat Baja dan membawanya ke utara. Secara historis, tidak banyak ular di sepanjang Pantai Pasifik Baja.

Tetapi Pauly menduga bahwa air yang memanas menyebabkan ular laut berperut kuning merayap ke utara di sepanjang pantai Pasifik—meningkatkan kemungkinan lebih banyak hewan tersapu ke Arus Davidson.

“Ini semua spekulasi,” akunya, tapi itu yang Lillywhite setujui. “Dengan pemanasan global, kami mengantisipasi bahwa jangkauan beberapa ular laut akan meluas,” kata Lillywhite.

El Niño adalah serangkaian pola cuaca kompleks yang terjadi setiap dua hingga tujuh tahun. Ini menyebabkan perubahan cuaca yang drastis yang dapat menyebabkan kerugian miliaran dolar, jumlah kematian yang tinggi, dan penyakit. Cari tahu apa yang menyebabkan El Niño, bagaimana hal itu dapat mempengaruhi Anda, dan mengapa begitu sulit untuk memprediksinya.
Masuk akal bahwa perubahan iklim akan mempengaruhi spesies perairan terbuka yang luas terlebih dahulu, kata Pauly. Ambil booby coklat, burung laut perairan terbuka.

“Selama beberapa dekade [itu] telah bergerak ke utara ke pantai Pasifik, dan baru November lalu didokumentasikan di bongkahan batu kecil di Kepulauan Channel ini,” tambahnya.

Menyenangkan… Tapi Menakutkan
Tertekan, kelelahan, dan dengan tubuh yang tidak cocok untuk merayap di pasir, ular laut perut kuning biasanya mati atau sekarat pada saat pengunjung pantai melihatnya.

Ular laut akan menjadi spesimen untuk studi masa depan di Museum Sejarah Alam Los Angeles County.

Pada hari ular terakhir terdampar, permukaan laut setempat sangat dingin 61 derajat Fahrenheit—mungkin mengapa ular itu hampir mati.

Hewan itu pertama kali dilaporkan ke ahli biologi di Pusat Mamalia Laut Pasifik , yang kemudian menghubungi Pauly.

Di-eutanasia secara manusiawi dan ditambahkan ke koleksi Museum Sejarah Alam Los Angeles County , spesimen tersebut dapat membantu ahli biologi mendapatkan wawasan tentang bagaimana perubahan iklim dapat mengubah komunitas satwa liar di California selatan.

“Di satu sisi, saya cukup senang bahwa kita punya ular laut perut kuning muncul di lepas pantai. Sebagai herpetologis, itu menyenangkan,” kata Pauly.

“Tapi penyebab yang mendasarinya cukup mengerikan.”

More on this topic

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

For security, use of Google's reCAPTCHA service is required which is subject to the Google Privacy Policy and Terms of Use.

I agree to these terms.

Advertismentspot_img

Popular stories