Ular Mematikan Menggoyangkan Lidah untuk Memikat Mangsanya

Related Articles

Puff adder Afrika adalah satu-satunya ular yang diketahui menarik korbannya dengan lidah dan ekor, kata sebuah studi baru.

Xavier Glaudas sedang menonton video salah satu ular paling mematikan di dunia ketika sesuatu membuatnya berhenti dan mundur.

“Saya tidak percaya apa yang saya lihat,” katanya.

Pada film tersebut, seekor puff adder ( Bitis arietans ) telah menjulurkan lidahnya, meninggalkan ujungnya meringkuk — tidak seperti biasanya menjentikkan masuk dan keluar untuk merasakan sekelilingnya.

Sebaliknya, ular itu tampak meniru gerakan serangga dengan mengibaskan lidahnya perlahan dan sengaja untuk menarik katak di dekatnya.

Glaudas, seorang mahasiswa pascadoktoral herpetologi di Universitas Witwatersrand Afrika Selatan, tahu ini tidak biasa—tidak ada ular darat yang diketahui menggunakan teknik seperti itu untuk memikat mangsa.

Ketika Glaudas dan penasihatnya Graham Alexander meninjau lebih banyak klip video, mereka menemukan 11 contoh perilaku di sembilan puff adders yang berbeda, yang difilmkan berburu di alam liar di Afrika Selatan . ( Saksikan seekor burung meniru ulat, dan penipu hewan lainnya .)

“Ini adalah pertama kalinya perilaku ini dicatat pada ular darat. Ini sangat keren,” kata Kerry Hansknecht , seorang herpetologis di Lander University di South Carolina yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Striker Kekerasan
Hewan lain—penyu gertakan, burung air seperti kuntul, dan ular air—pancing lidah olah raga. Hausknecht, misalnya, telah menemukan perilaku serupa pada ular rawa asin bakau air. ( Lihat gambar ular yang lebih menakjubkan .)

Para ilmuwan tahu bahwa puff adder berbisa adalah predator penyergap, berbaring menunggu mangsa seperti katak, kodok, mamalia kecil, dan burung mendekat, dan kemudian menyerang. (Nama Latin mereka, arietans , berarti “menyerang dengan keras.”)

Tetapi di luar strategi dasar ini, tidak banyak yang diketahui tentang bagaimana burung puff adders berburu, kata Glaudas, yang penelitiannya didanai oleh National Geographic Committee for Research and Exploration .

Jadi Glaudas dan Alexander menangkap 86 puff adder, menanamkan pemancar radio kecil ke dalam tubuh mereka, dan melacak pergerakan mereka di dalam Dinokeng Game Reserve .

Para peneliti memasang kamera video mereka di dekat tempat ular suka menunggu mangsa. Reptil makan sekitar sekali setiap 10 hari atau lebih, berburu di malam hari dan tidur di siang hari.

Secara total, tim merekam 193 hari rekaman terus menerus, yang mengungkapkan banyak contoh memikat lidah, menurut penelitian yang diterbitkan baru-baru ini di jurnal Behavioral Ecology and Sociobiology .

Sementara ular coklat timur seperti yang terlihat di video ini diketahui memakan ular yang lebih kecil, jarang terlihat upaya menelan sesuatu yang sebesar python karpet ini.
Menariknya, ular hanya menggunakan umpan lidahnya saat melihat amfibi, bukan mamalia dan burung. Glaudas percaya itu karena puff adders telah mempelajari gerakan lidah hanya untuk menarik spesies tersebut.

Glaudas dan Alexander juga menemukan bahwa ular menggunakan ekornya untuk meniru serangga, sebuah strategi yang menargetkan burung.

Perilaku memikat ekor jauh lebih umum pada ular, tetapi puff adder adalah satu-satunya ular yang diketahui menggunakan ekor dan lidah sebagai umpan.

“Kami menganggap ular tidak canggih,” kata Glaudas, “tetapi penelitian ini menunjukkan bukan itu masalahnya.”

More on this topic

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

For security, use of Google's reCAPTCHA service is required which is subject to the Google Privacy Policy and Terms of Use.

I agree to these terms.

Advertismentspot_img

Popular stories